Les Paniers de Suzie

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Par Jean-Christophe Noël
Les Paniers de Suzie
Des familles du territoire pourront compter sur les Paniers de Suzie pour se nourrir lors des Fêtes. (Photo : (Photo : archives))

En décembre prochain, plus de 700 familles et 4 000 enfants mangeront à leur faim grâce aux Paniers de Noël de Suzie.

La Montérégie fera partie des régions pouvant compter sur la générosité de centaines de donateurs lors de cette activité.

En 2007, cette activité fondée par Suzie Roy, directrice générale de la Fondation du Centre Jeunesse de la Montérégie, avait permis d’aider 5 familles et 18 enfants. Seize ans plus tard, ce sont plus de 700 familles qui dégusteront un bon repas du temps des Fêtes et plus de 4 000 enfants qui en bénéficieront pour Noël. Malgré l’importante croissance de l’activité, la formule personnalisée a été conservée, car c’est l’essence même de cette activité. « Il aurait été plus facile de standardiser l’activité et d’offrir à toutes les familles la même chose, mais ce n’est pas le cœur de nos paniers. Nous voulons, avec respect, offrir aux gens ce qu’ils aiment et consomment. Cela évite le gaspillage et ils apprécient cette délicatesse. Même chose pour les cadeaux. Nous voulons offrir aux enfants ce qu’ils veulent vraiment! Nous recevons des demandes bien spéciales et nous mettons tout en œuvre pour leur offrir. C’est ça pour moi Noël. Le partage », nuance Suzie Roy, directrice générale de la Fondation.

Des besoins criants

Pandémie, inflation et augmentation des coûts de logements, tous ces éléments ont un effet direct sur la clientèle des Paniers de Noël de Suzie. Pour ces familles qui peinent à joindre les deux bouts, l’arrivée du temps des fêtes est source d’anxiété. « Mes 3 enfants commencent déjà à parler des cadeaux de Noël, qu’ils doivent être gentils pour que le Père-Noël leur en apporte, les yeux brillants d’excitation. Mais moi, je fais juste penser à comment je vais y arriver. C’est alors que mon intervenante m’a parlé des Paniers de Noël de Suzie. Une partie de moi était gênée d’accepter cette aide, mais je pense à mes enfants. Ils auront un beau Noël. Et quand cela ira mieux, je redonnerai à mon tour », partage une utilisatrice de la ressource.

Des personnalités publiques engagées

Les Paniers de Noël de Suzie pourront compter sur la participation de nombreuses personnalités publiques, dont Gino Chouinard, porte-parole de la Fondation du Centre Jeunesse de la Montérégie. « Cette activité est un incontournable pour moi et mes enfants. Ils réalisent la chance qu’ils ont dans la vie et ils sont fiers de contribuer à faire de Noël, un moment magique pour d’autres enfants dans le besoin. Ils en parlent pendant plusieurs jours à la suite de l’événement », commente Gino Chouinard. Les ambassadeurs Patrice Godin, Julie Houle vivant à Chambly, Jean-Michel Anctil, Daniel Melançon et Jonathan Garnier seront aussi présents, entourés de leur famille pour l’occasion.

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