Les athlètes de la région se préparent à l’Ultra-Trail Harricana

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Par Frédéric Khalkhal
Les athlètes de la région se préparent à l’Ultra-Trail Harricana
(Photo : courtoisie - Beland David)

Dans deux mois l’Ultra-Trail Harricana, l’événement de course en sentier le plus populaire au Canada se prépare dans l’arrière-pays et les montagnes de Charlevoix, comme les coureurs de notre région.

L’Ultra-Trail Harricana du Canada (UTHC) se déroulera du 9 au 11 septembre, loin de la civilisation. Les participants viennent de partout au Canada et de plusieurs pays au monde.
Parmi eux, Maxime Fortier, Alexandre Guiert de Chambly et Alex Picard Thibault de Marieville vont s’attaquer au 125 km.

En tout ce sont 301 coureurs qui s’attaqueront à la distance. Au total, ce sont plus de 3000 participants qui seront au départ de l’une des dix épreuves au calendrier des trois jours de compétition, l’Ultra-Trail Harricana du Canada, présenté par The North Face, bat un nouveau record. Au programme : sept épreuves de trail de courtes et moyennes distances (5, 10, 20 et 28 km classique, 28 km duo de nuit, 42 km classique et 42 km Saint-Siméon), et les trois ultra-trails emblématiques, à savoir le 65 km, le 80 km et l’épreuve reine, le 125 km, qui attirent athlètes émérites du Québec et coureurs internationaux. Onze pays sont représentés cette année.

Les meilleurs au rendez-vous

La grande vedette de l’ultra-trail Mathieu Blanchard, considéré comme l’un des meilleurs traileurs au monde depuis son podium à l’UTMB l’été dernier, sera le président d’honneur de la 11e édition de l’Ultra-Trail Harricana du Canada. Mathieu Blanchard avait découvert la course en sentier en 2016 à l’Ultra-Trail Harricana. Première course et première victoire d’une longue série sur l’épreuve de 80 km. Avec le recul, cet événement a marqué et changé sa vie. Six ans plus tard, ce grand champion est de retour à l’UTHC. Tout juste de retour de Chamonix, où il participera de nouveau à l’UTMB cet été, il sera présent au Mont Grand-Fonds et assurément sur les parcours dans le bois toute la fin de semaine.

Les athlètes féminines sont chaque année plus nombreuses à courir les épreuves de l’Ultra-Trail Harricana du Canada, et l’édition 2022 battra tous les records . Fait exceptionnel, elles représentent 43 % des inscrits cette année, un chiffre qui dépasse largement la moyenne internationale (moins de 30 % de femmes au départ des courses de trail). Les organisateurs rêvent d’atteindre la parité dans un futur proche. D’ailleurs, on compte une dizaine d’athlètes féminines de haut niveau capables de prétendre à la victoire sur le 125 km.

En direct

Il sera possible de voir les performances de vos athlètes de votre canapé. Pour une deuxième année consécutive, l’UTHC TV permettra à tous de suivre en direct les épreuves de l’Ultra-Trail Harricana du Canada. Sept animateurs, tous des spécialistes de la course en sentier au Québec, se relaieront en duo devant la caméra, en français et en anglais, avec la complicité de reporters et d’athlètes mobilisés sur le terrain. De nombreux invités se succéderont également dans le chalet en bois rond transformé pour l’occasion en plateau de tournage de l’UTHC TV.

Plusieurs grandes personnalités participeront à l’Ultra-Trail Harricana du Canada, dont le maire de Québec Bruno Marchand, les acteurs Patrice Godin et Anne-Lise Nadeau, la femme d’affaires Madame Labriski, l’athlète Pierre-Luc Cartier et le populaire animateur Dominic Arpin, qui réalisera d’ailleurs son tout premier ultra dans le cadre de sa nouvelle émission « Les Crinqués ». Et puis, il y a ces personnalités qui comptent pour l’UTHC à l’image de Melissa Lessard, fidèle parmi les fidèles, qui a participé à toutes les éditions sans exception.

L’Ultra-Trail Harricana du Canada, qui a été fondé en 2012 afin d’amasser des fonds au profit de la Société canadienne de la sclérose en plaques (SCSP), s’est donné l’objectif ambitieux d’amasser 125 000 $ pour la cause. Près de la moitié de l’objectif a été atteint à deux mois de l’événement. Depuis la première édition de l’UTHC, les coureurs philanthropes ont recueilli près d’un demi-million de dollars, contribuant ainsi au financement de la recherche sur la sclérose en plaques et à l’amélioration des services aux personnes touchées par cette maladie.

L’Ultra-Trail Harricana du Canada, c’est aussi une fête populaire. Le groupe québécois de l’heure, Clay and Friends, donnera un concert au Mont Grand-Fonds le samedi 10 septembre. Ce sera une grande première dans l’histoire de l’événement.

À propos d’Harricana
Événements Harricana est un organisme à but non lucratif dont la mission est de participer au développement et à la promotion de la course en sentier et de l’ultra-trail et, de façon complémentaire, à la promotion du plein air et des saines habitudes de vie, par l’organisation d’événements dont le rayonnement et les retombées bénéficient à des causes sociales ou communautaires.

L’organisme est connu principalement pour l’organisation, depuis 2012, de l’Ultra-Trail Harricana du Canada, la course en sentier la plus populaire au Canada depuis 2016! L’événement, qui se tient au Mont Grand-Fonds, à La Malbaie, réunit aujourd’hui plus de 3 000 athlètes de partout dans le monde sur dix parcours allant du 1 km pour enfants jusqu’au 125 km destiné aux athlètes de haut niveau.

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