« Douleur, inconfort et peur »

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Par Jean-Christophe Noël
« Douleur, inconfort et peur »
Pour moduler le comportement animal, souvent, les gâteries demeurent un bon moyen. (Photo : courtoisie - Mondou)

Mondou, entreprise de produits et d’accessoires pour animaux, annonce qu’elle retire les colliers aversifs de tous ses magasins.

Le collier aversif est un outil ayant pour but de punir l’animal et d’interrompre un comportement inapproprié. Il est généralement utilisé pour résoudre un problème d’aboiement ou pour contrôler un chien en laisse. Il est concrètement question de collier étrangleur (choker) et de tous les colliers de type électrostatique (électrique), vibration, citronnelle, air et ultrasons pour les clôtures invisibles. Depuis quatre ans, Anne-Marie Trépanier, éducatrice canine et intervenante en zoothérapie pour Entre Maîtres et Chiens, situé à Carignan, n’emploie plus cet outil. « J’ai aboli ce qui pouvait causer de la douleur, de l’inconfort ou de la peur aux chiens. Ce produit-là, c’est ça que ça fait », établit la femme qui gravite autour de l’univers canin depuis plus de 10 ans.

Selon Mondou, il aurait été démontré que, dans la majorité des cas, les colliers aversifs ne corrigeraient pas le problème initialement défini par le propriétaire de l’animal. Ceux-ci seraient peu adaptés et deviendraient rapidement inefficaces après un certain temps d’utilisation. Ces colliers pourraient même causer des comportements d’anxiété ou d’agressivité chez l’animal.

« Il y a d’autres méthodes pour créer un lien qui seront plus positives et qui permettront d’établir une meilleure relation. » – Anne-Marie Trépanier

« Nous souhaitons être en mesure de nous adapter aux différentes personnalités de chaque chien, ainsi qu’aux besoins des gardiens d’animaux sans avoir recours aux colliers aversifs », exprime la compagnie québécoise.

Mme Trépanier appuie en ce sens, en ce qui a trait à la personnalité animalière. « Il n’y a pas un animal pareil. Ils ont des tempéraments et des caractères différents », ajoute l’éducatrice. Elle ne condamne toutefois pas l’efficacité de l’outil, mais elle souligne qu’il ne « correspond pas à ses valeurs ».

Toujours selon Mondou, au-delà de l’inconfort de l’animal ou des risques de blessures qu’entraînerait l’utilisation de ces produits, il existerait des risques d’associations négatives pouvant engendrer un nouveau problème encore plus grave et permanent chez l’animal. Les experts du Comité aviseur en bien-être animal de Mondou (CABEA) écrivent que « l’animal est incapable, lorsqu’il est placé dans ce contexte, d’apprendre ou de créer un comportement alternatif ».

Au Tropicazoo Richelieu, le collier aversif n’est pas un produit « qui se vend énormément », aux dires de la gérante, Stéphanie Boulay. Elle ajoute que le produit suscite le questionnement auprès d’employés de la boutique, qui sont qualifiés en matière d’entraînement canin. À l’interne, les opinions divergent. De son côté, elle considère que « bien appliqué, c’est un outil qui peut être utile, bien que ça demeure du cas par cas d’un chien à l’autre ».

Autres méthodes

Des solutions de rechange existent pour corriger un animal qui présente des comportements problématiques. « On peut très bien se faire comprendre de l’animal et réussir une éducation sans le collier aversif. Il y a d’autres méthodes pour créer un lien qui seront plus positives et qui permettront d’établir une meilleure relation », fait valoir Anne-Marie Trépanier. Des jouets interactifs contribuant à diminuer l’ennui de l’animal, qui s’avère très souvent une cause des comportements, peuvent être une option. Des produits naturels visant à réduire les émotions liées au stress, ainsi que des produits éducatifs pour enseigner positivement des comportements adéquats sont également offerts sur le marché.

Depuis quelques mois, plusieurs villes entérinent par ailleurs de nouveaux règlements interdisant l’utilisation de ce type de collier. C’est notamment le cas de Québec, Montréal, Laval, Beauharnois et Sherbrooke, pour ne nommer que celles-ci.

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