Attention aux tiques et à la maladie de Lyme

Attention aux tiques et à la maladie de Lyme
(Photo : archives)

Conservation de la nature Canada invite la population à faire preuve de vigilance face aux tiques cet été.

Beaucoup prévoient de profiter du reste du printemps et de l’été en passant du temps à l’extérieur. Comme la saison des tiques est maintenant commencée et qu’elle se poursuivra jusqu’en octobre, Conservation de la nature Canada (CNC) invite les gens à prendre les précautions nécessaires pour se protéger contre ces petits parasites lors de leurs promenades en forêt ou sur les sentiers.

Les tiques à pattes noires
Les tiques à pattes noires (aussi appelées tiques du chevreuil) peuvent être porteuses de diverses maladies bactériennes nuisibles aux humains. La maladie de Lyme, par exemple, est une infection transmise par les piqûres de tiques.

Les signalements de tiques porteuses de la maladie de Lyme se multiplient au Canada. Les tiques se font également de plus en plus communes au Québec. Elles se cachent à l’ombre dans les zones boisées et dans les herbes hautes, et peuvent être transportées d’un endroit à l’autre par des oiseaux migrateurs.

Claude Drolet est chargé de projet à l’intendance des terres au Québec. Selon lui, il ne faut pas avoir peur de profiter du plein air, d’autant plus que passer du temps dans la nature est bon pour notre bien-être physique et mental. Toutefois, il recommande aux personnes qui visitent des milieux naturels, comme à celles qui y vivent ou y travaillent, de prendre des mesures pour réduire le plus possible les risques d’exposition aux piqûres de tiques.

« Utilisez un répulsif à insectes qui contient du DEET, portez des vêtements à manches longues et de couleur claire, ne laissez aucune ouverture dans vos vêtements (rentrez le bas de votre pantalon dans vos chaussettes), marchez le plus possible au centre des sentiers, prenez une douche ou un bain après une randonnée et vérifiez toujours qu’aucune tique ne s’est accrochée à votre corps ou à vos vêtements, car elles peuvent être aussi petites qu’une graine de pavot », explique M. Drolet.

Les signes
Les piqûres de tiques peuvent facilement passer inaperçues. Le premier signe d’une piqûre peut être une bosse noire sur votre peau. Un autre signe plus grave est une éruption cutanée pouvant ressembler à une cible près du site de la piqûre. Les personnes infectées peuvent aussi présenter des symptômes semblables à ceux de la grippe. La maladie peut être traitée par des antibiotiques, et un traitement précoce permet presque toujours une guérison complète.

Choses à faire et à éviter
À l’aide d’une pince à épiler, serrez délicatement la tête et les parties buccales de la tique le plus près possible de votre peau.
Tirez délicatement la tique vers le haut, sans mouvement brusque et sans la faire pivoter.
Essayez de ne pas écraser la tique.

N’appliquez pas d’allumette, de cigarette ou de gelée de pétrole sur la tique, car cela pourrait faire en sorte que la tique infectée rejette la bactérie causant la maladie dans la plaie.

Le gouvernement canadien encourage les gens ayant été piqués à faire parvenir les tiques à un laboratoire de santé publique, lorsque possible. Pour en savoir plus, visitez le site de l’Agence de la santé publique du Canada ou téléphonez à Info-Santé au 811 pour recevoir des conseils sur la marche à suivre.

Analyse de la tique
Placez la tique dans un papier collant en veillant à bien l’emprisonner pour qu’elle ne s’échappe pas. Placez le papier collant dans un contenant et ne le laissez pas à la portée des enfants.
Appelez le laboratoire de santé publique ou le vétérinaire avant de vous présenter avec la tique. N’attendez pas les résultats de l’analyse pour consulter un médecin. Si vous pensez qu’une tique à pattes noires est ancrée à votre peau depuis plusieurs heures (12 à 24), consultez immédiatement un médecin et demandez des antibiotiques.

Assurez-vous que votre trousse de premiers soins contient les accessoires. (Source : CNC)

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